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第21章 發光湖和燃燒湖

迷人的世界奇觀 943 2023-02-05
  每當夜幕降臨的時候,玻利維亞戈郁伯湖平靜的湖面上,常常閃耀著密密的星光。這是天空裡的星星輝映在湖水中的倒影嗎?不是。   在烏雲密佈、一片漆黑的夜晚,這種閃閃的光亮更加清晰了。人們發現,湖裡生活著一種星星魚,背脊上長著一條狹長而透明的殼膜,保護著裡面的發光器。它發光時,要吸收大量氧氣,當魚兒浮出水面時,氧和螢光素化合而發出光來。星星魚不時在水裡上下浮沉,冷光就此隱彼現地閃爍著,彷彿星星在眨眼哩!   真是無獨有偶。巴哈馬群島上有個火湖,也會發光呢!人們在湖上泛舟,船頭和船舷旁會噴出鮮艷的火光,間或被漿聲驚動躍出水面的魚兒,也是鱗光閃閃,彷彿佩戴著珠寶。船尾則拖著一條長長的火龍,彷彿湖水在燃燒似的。

  這不是火湖在燃燒,而是這裡生長著一種體長只有幾微米的甲藻。它只要受到外界的擾動,如魚游、船行或風吹,體內的螢光素在氧化作用下,就會激發出光來。   除了發光的湖外,還有會燃燒的湖哩。   多米尼加島上有個沸湖,位於南部的山谷中,湖長不過九十米。離湖邊不遠就深達九十米。平時湖中無水,深深的湖底露出一個圓洞。當湖裡佈滿水的時候,湖面熱氣騰騰,好像煮沸了的水那樣,而且從湖底噴出一股高約三米的水柱來。散發出的氣體裡含有硫磺,湖的周圍一片荒涼,寸草不生。   為什麼湖水會沸騰呢?原來,沸湖是個火山口。沸湖也是個巨大的間歇噴泉。地下岩漿離地面較近,當地下水被加熱後,就通過岩石的縫隙向地面噴出來。由於積聚了一定壓力後才噴出,所以很壯觀。

  有趣的是,西伯利亞原始森林裡的卡赫納依達赫湖,附近沒有火山,湖水也會燃燒和沸騰。這裡湖巖陡峭,高達二十米。儘是些燒焦了的煤渣黏土。有一次,一個漁翁正在撒網捕魚,突然發現湖水沸騰起來啦!接著冒出泡沫,一股藍色火焰伴著濃煙衝向天空,許許多多煤塊從湖裡拋到岸上,漁翁慌忙奔進森林躲避。過了一會兒,他再次來到河邊,只見湖面上漂浮著許多煮熟了的魚。   是誰將湖水煮沸的呢?原來,二○○○多年前這裡的地下煤層發生過燃燒,部分塌落成窪地,積水成湖。湖底的裂縫中聚集大量的可燃氣體,東竄西跑的地下火,重回到原來地方,引起燃燒,使湖水冒出熱氣,甚至使地層爆裂,這時,煙火帶著煤塊一起衝向天空。
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